Jan Muis werd geboren in Utrecht als zoon van een melkboer. Zijn oudste broer werd ook melkboer en Jan kon leren, dus mocht hij naar de Ambachtschool. Hij ging op zijn vijftiende aan het werk als timmerman en haalde later in de avonduren zijn hbo opleiding. Hij werkte bij aannemers en projectontwikkelaars en was technisch directeur bij een woningbouwvereniging die later opging in Mitros.