De Kromme Rijn vertelt; Lekdijk, de belangrijkste rivierdijk van Nederland

25 jul, 11:11 ZOMERSERIE Historie
Kees Volkers
De Lekdijk
De Lekdijk

REGIO Al 900 jaar beschermt de Lekdijk ons tegen overstromingen. Het onderhoud van zo’n dijk is cruciaal, anders gaat het mis, zoals in het verleden regelmatig is gebeurd. De Lekdijk ligt van Amerongen tot Schoonhoven geheel op Utrechts grondgebied, maar moet ook voorkomen dat het laaggelegen Holland onderloopt; het is tot op de dag van vandaag de belangrijkste rivierdijk van Nederland.

De aanleg van de Lekdijk, rond 1122 en kort daarna, stond niet op zichzelf. Ze was onderdeel van een reeks waterstaatkundige ingrepen, waaronder afdamming van de Rijn bij Wijk bij Duurstede en de ontginning van het Langbroek. De afdamming betekende dat al het Rijnwater voortaan via de Lek zou worden afgevoerd. De kans op overstromingen van de Lek nam hierdoor toe, met alle schadelijke gevolgen van dien; niet alleen voor de Utrechtse ontginningsplannen, maar misschien nog wel meer voor het laaggelegen gewest Holland. Een dam in de Rijn zou dus weinig zin hebben zonder bedijking van de Lek.